España
 
9 May 2017

Entrevista a Richard Freedman, de Helen Doron Radio, a su paso por nuestro país

Richard Freedman, el creador y presentador de Helen Doron Radio, vive en un sueño. Él mismo nos reconoce que “desde siempre me gustaron dos cosas: los niños y la buena música”, por lo que realizar diariamente un programa en esta emisora online es el mejor trabajo que podía imaginar.

Nos atiende pasado el ecuador de su visita por España, el Roadshow que le ha llevado por ciudades como Barcelona, Valencia, Sevilla y Huelva y que continuará durante una semana más en Madrid y Burgos. Nos encontramos en Sevilla, a los pies de la Giralda, en el ambiente cálido y relajado en la que algunas personas pasean y llega hasta nuestros oídos el violín de un músico callerejo.

Es tu primera visita en España, ¿es lo que te esperabas?

Sí, es lo que me esperaba. Todo el mundo me decía que la gente en España es muy simpática y amable y he podido comprobar que es exactamente así. Por ejemplo, si estás perdido y no encuentras el lugar al que querías ir, la gente se desvive para indicarte cómo llegar, incluso si no saben inglés. Vivís en un ambiente relajado que me encanta.

¡Además, has estado en la feria!

¡Sí! No sabía nada de ella, y me ha parecido algo asombroso. ¡Es enorme, enorme, y además es preciosa!

Pero estás teniendo que viajar mucho y hacer muchos kilómetros. ¿Cómo es esa experiencia?

Son muchos kilómetros, pero viajar por España es realmente bonito. He podido ver cosas tan distintas como la nieve en las montañas de Granada y después, a las pocas horas, el sol brillando en la playa de Málaga. No me esperaba que España fuera tan grande ni tan cambiante.

¿En qué consiste exactamente este Roadshow?

Consiste en realizar el programa en directo desde varios centros, en los que hacemos entrevistas a los niños que así lo desean, y también a profesores. Es una experiencia muy bonita para ellos, puesto que se dan cuenta de que pueden comunicarse con un inglés nativo sin ninguna dificultad, y además pasárselo muy bien.

En tu carrera profesional has trabajado en varias emisoras, tanto en el Reino Unido como en otros países, sobre todo en radio musical. ¿Puedes contarnos cómo llegaste a crear Helen Doron Radio?

La historia comenzó hace unos siete años. Yo era el productor de un programa en el que íbamos a entrevistar a Helen Doron. Cuando la llamé para comunicarle que en unos minutos comenzábamos, ella reconoció mi voz, ya que sus hijos, y ella misma, escuchaban el programa. Inmediatamente me propuso hacer una radio online para Helen Doron. En aquel momento no le respondí positivamente, pero de alguna forma aquello se quedó en mi mente hasta que, años más tarde, fui yo quien la llamé interesándome. Nos sentamos a hablar y… ¡y aquí estamos!

¿Qué es exactamente Helen Doron Radio?

Se trata de una radio online que se puede escuchar en todo el mundo. Está especialmente pensada para adolescentes que siguen cursos de Helen Doron, pero en realidad cualquier persona que lo desee puede conectarla. Básicamente tenemos buena música, que selecciono personalmente, música actual y también de otro tiempo. Ponemos varias canciones y después unos cuantos minutos de inglés con diversas secciones. Por ejemplo, la propia Helen Doron tiene una sección llamada “Word of the Day”, en la que propone una palabra y explica distintos significados, o también secciones como “Healthy Food” o “Weird News”, con noticias extrañas y divertidas que nos encontramos.

¿Crees que los padres también podrían escuchar Helen Doron Radio?

¡Por supuesto que sí! Tenemos buena música, toda ella libre de palabras malsonantes u obscenas, las secciones son muy divertidas y, bueno… ¡creo que cualquier persona se lo puede pasar bien y aprender un poco de inglés!

¿En qué otros países has estado con el Roadshow?

Hago un par de Roadshows al año, lo cual me ha permitido visitar 11 países. He estado en Alemania, Austria, Polonia, Italia, Hungría, Serbia… y allá donde voy siempre digo lo mismo: “únete a Helen Doron… and save the world!”.

Una de las cosas que más me gustan de esta radio es precisamente nuestra capacidad de unir a personas de distintos países y culturas. Los ponemos en contacto a través del chat de la propia emisora, tenemos un programa de ePals en el que hacemos que se escriban teens de países distintos, y todo ello en inglés, que es la lengua de comunicación internacional que tenemos hoy en día.

Tenemos alrededor de 30.000 oyentes mensuales, y seguimos creciendo.

Para terminar, ¿cómo ves el futuro de Helen Doron Radio?

Bueno, para empezar queremos seguir creciendo en oyentes, no solo personas relacionadas con Helen Doron sino de otros ámbitos. Nuestro objetivo es ayudar a aprender inglés, a que sea fácil, y por supuesto sin conseguimos atraer más estudiantes a la nuestra metodología y a expandir la marca es algo que será muy positivo. Además, estamos trabajando en otros muchos proyectos con un mismi objetivo: ayudar a aprender inglés sin esfuerzo y unir personas de distintos lugares. Por ahora no puedo desvelar nada acerca de ellos, ¡así que solo puedo decir que sintonicéis Helen Doron Radio y que permanezcáis atentos!

 

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